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Dr. Jose Ignacio Torres Interviewed by Katja Schütt

Dr. Jose Ignacio Torres Interviewed by Katja Schütt 1

Dr. Jose Ignacio Torres is interviewed by Katja Schütt. He shares his view of qualities that constitute a good physician, which include being patient centered, empathic, curious, open to alternative methods and with a passion to serve.

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Introduction

Dr. José Ignacio Torres is a Spanish family doctor. After a short but intense year of training at the Jiménez Díaz Foundation as a resident hematology doctor, he completed his family medicine residency at the University Hospital in Marques de Valdecilla (Santander). He has worked in many aspects related to family medicine: as the head of studies, guardian of residents, President of the Quality Commission, and especially in his consultation in the health centers in Las Antenas (Santander), Barcelona in Móstoles (Madrid), San Agustín and Gamonal Antigua (Burgos) and currently in Montesa (Madrid).

He has always been interested in research, teaching and assistance, wherefore he has been fortunate to be able to train many resident physicians, most of whom have shared with him the enthusiasm and love of dealing with people and of caring for people. He considers himself a therapist, someone who tries to help improve the health of those who come to his consultation.

In the 1990‘s he felt the need to learn other forms of therapy and had the great fortune of knowing homeopathy. He is a university specialist in homeopathy from the University of Valladolid. Since then, both, in the health center and for some years in his private practice, he has had the wonderful, useful experience of listening, understanding and treating many patients through homeopathy.

His areas of special interest have been preventive medicine, chronic cardiovascular diseases, and communication techniques. He belongs to the SEMFYC group (Spanish Society of Family and Community Medicine ) of the Program on Communication and Health and has been part of an extraordinary group of professionals and friends of that group in Burgos for several years.

As a teacher, he is currently a professor at the CEDH (Centro de Enseñanza y Desarrollo de la Homeopatía ) and has had the possibility to share experiences and knowledge with undergraduate students (medical students of the Medical School of Zaragoza), physicians, veterinarians and pharmacists.

Homeopathy has given him the opportunity to meet excellent professionals, help many patients and to provide the most powerful tools a physician can have: humility, common sense, active listening and, safe and effective remedies.

Dr.José Ignacio Torres is a member of the team of Spanish homepathic physicians who share their thoughts on homeopathy at www.hablandodehomeopatia.com

KS: Welcome to Hpathy Dr.José Ignacio Torres! We feel honored to introduce you as a member of the Spanish team “hablando de homeopatia“ (talking about homeopathy). Please tell us about your goals and  activities.

JIT: The reasons for belonging to this group is to meet the need for a more humane, safe and patient-centered type of medicine for health professionals and the population in general. Therein, the use of the homeopathic method and the application of homeopathic remedies can certainly be a great help.

KS: Meanwhile your blog is also read on the other side of the ocean, in Latin America, where homeopathy is flourishing in a variety of countries and supported by the government. Unfortunately, homeopathy currently has a rough time in Spain. Please tell us more about how you face these challenges.

JIT: Difficult times should be taken as an opportunity to grow. It is the only sensible way to deal with it. With passion, because we firmly believe in it, with humility and respect towards all opinions, especially those who are health experts, and with the scientific evidence that we undoubtedly have. But also, and above all, with the experience of thousands of physicians and patients who have benefited in the last two hundred years from the use of homeopathic remedies.

KS: After working as a family practitioner in various areas related to family medicine, you felt the need to learn other forms of therapy. Where did the search for more knowledge lead you?

JIT: The feeling of not sufficiently helping my patients, which I had for several years, led me to the study of homeopathy in a casual way. The most important things I learned was to listen to patients because each one is unique in their way of getting sick, to be more humble and to use safe and effective remedies.

KS: You aspire to practice a type of medicine based on the biopsychosocial paradigm. How does homeopathy relate to the biopsychosocial model?

JIT: The practice of homeopathy is, without doubt, a way of understanding humans in their totality. Approaching sickness with the homeopathic method is a clear example of the importance of valuing all aspects related to life, health and disease of each person. Thus, homeopathy is a way of understanding medicine from the biopsychosocial perspective.

KS: A recent study found that students of homeopathy, rather than valuing status, favor a humanistic approach with a pronounced interest in caring for others and they are more open to integrating other therapeutic methods[1]. What are some of the main features that characterize the homeopaths you got to know?

JIT: In my experience, what characterizes the majority of homeopathic physicians is that of being good-natured people and having a genuine interest in their patients, beyond other aspects that may concern physicians in general, such as their curriculum, social prestige or income. They view their profession as a vocation and a passion, and focus on a humanistic medical approach. They are interested in the lives of their patients beyond just their symptoms. I agree, that the practice of homeopathy can only be understood from the perspective of a patient centered, humanistic type of medicine.

KS: Einstein once said that success comes from curiositiy, concentration, perseverance and self criticism – all features that distinguished Hahnemann. Which capabilities do you think should be developed first in the formation of a physician?

JIT: The fundamental quality of any physician is the focus on helping others. You can be a good technician with a lot of knowledge and skills, but you are only a good physician if you are a good person for the patients you serve. And, also in the 21st century, the most important factor is still affection.

KS: Which mental, emotional and relational capabilities do you see as essential in facilitating health?

JIT: Curiosity, respect for others, humility,  the capability to work and study, flexibility of thinking that facilitates self-criticism and the recognition of one’s own mistakes. Furthermore, the ability to adapt to the clinical circumstances of each patient and, ethical commitment to their profession, colleagues and patients. Patience and compassion too are essential for the practice of good medicine. Also, the ability to listen, the acceptance of the other in their individuality, affection, the capacity for empathy, understanding the essential situation of the patient and commitment to each of them. These are some necessary capabilities to establish a helpful therapeutic relationship.

Teaching these values to students and doctors in training is very important because, every day, they are receiving messages in the opposite direction that lead to pride, self-reliance, lack of empathy and compassion and a practice of medicine that lacks humanity.

Various studies demonstrate, that after the third year of medical school, the capacity for empathy and compassion decreases, and that students and physicians become more  insensitive to the pain and suffering of others. Understanding the disease from different points of view and the knowledge and application of unconventional therapies facilitates the development of these qualities, and, understanding that uncertainty is always present in medicine and the various approaches of helping others.

KS: Do you agree with Einstein that  “only a life lived for others is a life worth living”?

JIT: Totally. When a young person decides to become a physician, he makes a commitment to others: To live in order to help others. It is their reason for life and work. There is nothing more beautiful than the smile of a child and the gestures of affection of an old person. Giving affection and receiving it are the reasons to continue living. The success of a life is measured in the number of  people you loved and of whom you have cared for, and of those who have reciprocated.

KS: Music always played a huge role in your practice. Can you tell us more about your relationship with music?

JIT: As Oliver Sacks, whom I admire, said: Music is the most effective non-chemical medicine. Music has always accompanied me in my work. Spending consultations while listening to music helps me to be more present and relaxed. It is a way of sharing with patients and a prescription that can be more effective and safer than many remedies.

KS: Homeopathy is a medicine of the future, as you say. Yet, time seems to stand still in conventional medicine, not with regard to technical advances, but with respect to its reductionistic, mechanistic and dehumanizing approach. Which principles do you see as paramount for a better medicine of the future?

JIT: It is necessary to search for an integrative medicine which uses all the resources that are available to us. It is also important to increasingly demedicalize the society, and to involve citizens in the advantages of preventive and curative medicine, thereby improving their autonomy.

A primary concern is polymedication, especially in the elderly, which is associated with more hospital admissions and harmful effects on their health. The practice of a more humane medicine, one, that is more respectful of the environment and of people, should be a priority for public administrations. If we follow the proposals of the WHO, then complementary medicines will be a commitment to the future.

The excesive use of conventional drugs has shown their ineffectiveness and danger. In the next 20 years antibiotics will not help us at all because of bacterial resistance, which is a reasonable fear in the current time. Isn‘t it worth stopping gazing at our pharmaceutical navel and seeking change?

KS: Sure, the change is long overdue. Thanks so much for sharing your wisdom and knowledge with us! I’m sure our readers can feel your capacity to inspire others and that you feel happy to be a homeopath!

[1] Alexandra Jocham, Levente Kriston, Pascal O. Berberat, Antonius Schneider, Klaus Linde, How do medical students engaging in elective courses on acupuncture and homeopathy differ from unselected students? A survey; BMC Complementary and Alternative Medicine

https://link.springer.com/article/10.1186/s12906-017-1653-z

José Ignacio Torres 

Entrevistado

por  Katja Schütt

Dr. José Ignacio es médico de familia. Después de un año breve pero intenso de formacion en la Fundación Jiménez Díaz como médico residente de hematología, realizó su residencia de medicina de familia en el Hospital Universitario Marques de Valdecilla (Santander). Ha trabajado en muchos aspectos relacionados con la medicina de familia: jefe de estudios, tutor de residentes, presidente de la comisión de calidad… Pero sobre todo en su consulta en los centros de salud de las antenas (Santander), Barcelona en Móstoles (Madrid), San Agustín y Gamonal Antigua (Burgos) y actualmente en Montesa (Madrid). Siempre le han interesado la investigación, la docencia y la asistencia y por eso ha tenido la suerte de poder formar muchos médicos residentes la mayoría de los cuales han compartido con él la ilusión y el cariño de tratar con personas, de cuidar personas. Se considera un terapeuta, alguien que intenta ayudar a mejorar la salud de los que acuden a su consulta. En los años 90 sintió la necesidad de aprender otras formar de terapia y tuvo la gran fortuna de conocer la homeopatía. Es especialista universitario en homeopatía por la universidad de Valladolid. Desde entonces, tanto en el centro de salud como durante algunos años en su consulta privada ha tenido la maravillosa experiencia de escuchar, comprender y tratar a muchos pacientes con medicamentos homeopáticos y se ha sentido realmente útil.
Sus áreas de interés prioritario han sido las actividades preventivas, las enfermedades cardiovasculares crónicas, y las técnicas de comunicación. Pertenece al grupo-programa comunicación y salud de SEMFYC y ha sido varios años parte de un extraordinario grupo de profesionales y amigos en el grupo de comunicación y salud de Burgos.
Como docente actualmente es profesor del CEDH y ha tenido la posibilidad de compartir experiencias y conocimientos con alumnos de pregrado (alumnos de medicina de la facultad de medicina de Zaragoza), médicos, veterinarios y farmacéuticos.
La homeopatía le ha dado la oportunidad de conocer a excelentes profesionales y personas, ayudar a muchos pacientes y proporcionarse las herramientas más poderosas para un médico: la humildad, el sentido común, la escucha activa y unos fármacos seguros y eficaces.

KS: Bienvenido a Hpathy Dr. José Ignacio Torres! Usted es miembro de un grupo de médicos homeópatas españoles que comparten sus ideas sobre la homeopatía en “hablandodehomeopatia.com”. Por favor, cuéntenos sus intenciones y motivaciones!

JIT: Las razones de pertenecer a este grupo es compartir con los profesionales sanitarios y la población en general la necesidad de buscar un tipo de medicina más humana, segura y centrada en el paciente. En ello, el empleo del método homeópatico y los medicamentos homeopáticos pueden ser sin duda una gran ayuda.

KS: Mientras tanto, su blog también es leído al otro lado del océano, en América Latina, donde la homeopatía está floreciendo en una variedad de países y es apoyada por el gobierno. Desafortunadamente, actualmente la homeopatía tiene un momento difícil en España. Por favor, cuéntenos más sobre cómo enfrenta estos desafíos.

JIT: Todo tiempo de dificultades debe tomarse como una oportunidad para crecer. Es el único modo sensato de afrontarlo. Con pasión porque creemos firmemente en ello, con humildad y respeto hacia todas las opiniones y a las de los profesionales sanitarios especialmente que son los expertos en salud y con las pruebas científicas de las que indudablemente disponemos. Pero también, y sobre todo, con la experiencia de miles de médicos y pacientes que se han beneficiado en los últimos doscientos años del empleo de los medicamentos homeopáticos.

KS: Después de trabajar como médico familiar en varias áreas relacionadas con la medicina familiar, sintió Usted la necesidad de aprender otras formas de terapia. ¿Adónde le llevó la búsqueda de más conocimiento?

JIT: La sensación de poca eficacia para ayudar a mis pacientes durante varios años me llevó de modo casual al estudio de la homeopatía.
Lo más importante que aprendí fue a escuchar a los pacientes porque cada uno es único en su enfermar, a ser más humilde y reflexivo y a utilizar medicamento seguros y efectivos.

KS: Usted aspira a practicar un tipo de medicina basada en el paradigma biopsicosocial. ¿Cómo se relaciona la homeopatía con el modelo biopsicosocial?

JIT: La práctica de la homeopatía es sin duda una forma de entender al hombre en su globalidad. La aproximación al enfermar de cada persona con el método homeopático es un claro ejemplo de la importancia de valorar todos los aspectos relacionados con la vida, la salud y la enfermedad de cada persona. La homeopatía es un forma de entender la medicina desde la prespectiva biopsicosocial.

KS: Un estudio reciente se llegó a la conclusión de que los asociados con la homeopatía, en lugar de valorar el estatus, favorecen un enfoque humanista con un marcado interés en el cuidado de los demás y están más abiertos a la integración de otros métodos terapéuticos[1].¿Cuáles son algunas de las principales características que caracterizan a los homeópatas que ha llegado a conocer?

JIT: En mi experiencia, algo que caracteriza a la mayoría de los médicos homeópatas que conozco es ser buenas personas y tener un interés genuino por sus pacientes, más allá de otros aspectos que pueden preocupar a los médicos en general como es su curriculum, prestigio social o ingresos económicos. Son personas con una forma de entender su profesión vocacional, pasional y centrada en el humanismo médico. Les interesan aspectos de la vida y de las personas que acuden a la consulta más allá de sus síntomas. La práctica de la homeopatía en mi opinión solo puede ser entendida desde la perspectiva de una medicina centrada en el otro, una medicina humanista.

KS: Einstein ha dicho una vez que el éxito proviene de la curiosidad, la concentración, la perseverancia y la autocrítica, características que distinguen a Hahnemann. ¿Qué capacidades cree que se deben desarrollar primero en la formación de un médico?

JIT: En mi modo de ver la cualidad fundamental de cualquier médico es una actitud centrada en la ayuda a los demás. Se puede ser buen técnico con mucho conocimiento y habilidades, pero solo se es buen médico siendo buena persona para los pacientes que atiende. Porque en el siglo XXI, lo más importante para las personas enfermas sigue siendo el afecto.

KS: ¿Qué capacidades mentales, emocionales y relacionales considera esenciales para facilitar la salud?

JIT: La curiosidad, el respeto a los demás, la humildad, la capacidad de trabajo y estudio, la flexibilidad de pensamiento que facilite la autocrítica y el reconocimiento de los propios errores, la capacidad de adaptación a las circunstancias clínicas de cada paciente, el compromiso ético con sus profesión, sus colegas y pacientes, la paciencia y la compasión son imprescindibles para la práctica de una buena medicina.

Abundando en lo anterior, la capacidad de escucha, la aceptación del otro en su individualidad, el afecto, la capacidad de empatía, la comprensión de la situación vital de la persona que sufre, el compromiso con cada paciente serían algunos de los componentes necesarios para poder establecer una relación terapeutica de verdadera ayuda.

Enseñar estos valores a los estudiantes y médicos en formación es importantísimo porque cotidianamente están recibiendo mensajes en dirección contraria que conducen al orgullo, la autosuficiencia, la falta de empatía y compasión y la práctica de una medicina desnuda de humanismo y humanidad.
Diversos estudios demuestran estos datos, de modo que a partir del tercer año de estudios la capacida de empatía y compasión van disminuyendo haciendo cada vez a estudiantes y profesionales más insensibles al dolor y al sufrimiento de los demás.
Por eso, dirigir la mirada a diferentes modos de entender la enfermedad, conocer terapias no convencionales y aplicarlas facilita el desarrollo de estas cualidades mediante la comprensión de la incertidumbre que está siempre presente en las consultas médicas y de las múltiples aproximaciones posibles para ayudar a los demás.

KS: Está conforme con Einstein de que “sólo una vida vivida para los demás es una vida que vale la pena vivir” ?

JIT: Totalmente. Cuando un joven decide hacerse médico adquiere un compromiso con los demás, vivir para ayudar a los demás. Es su razón de vida y de trabajo. No existe nada más hermoso que la sonrisa de un niño y los gestos de afecto de un anciano. Dar afecto y recibirlo son las razones para seguir viviendo. El éxito de una vida se mide en las personas que ha cuidado y amado y las que le han correspondido.

KS: La música siempre jugó un papel importante en su práctica. Por favor, cuéntenos más sobre su relación con la música?

JIT: Cómo decía mi admirado Oliver Sacks la música es el medicamento no químico más potente. La música me ha acompañado siempre en mi trabajo. Pasar consulta escuchando música me ayuda a estar más presente y relajado, es un modo de compartir con los pacientes y una prescripción que puede ser más eficaz y segura que muchos medicamentos.

KS: La homeopatía es una medicina del futuro, como dice Usted. Sin embargo, el tiempo parece haberse detenido en la medicina convencional, no con respecto a los avances técnicos, sino con respecto a su enfoque reduccionista, mecanicista y deshumanizador. ¿Qué principios cree Usted que son primordiales para una mejor medicina del futuro?

JIT: Es necesario la busqueda de una medicina integrativa, que emplee todos los recursos disponibles a nuestro alcance. También es importante, cada vez más desmedicalizar la sociedad, haciendo partícipes a los ciudadanos de las ventajas e inconvenientes de la medicina preventiva y curativa mejorando su autonomía.
Una preocupación primordial es la polimedicación especialmente en las personas ancianas que condiciona ingresos hospitalarios y efectos nocivos para su salud.
La práctica de una medicina más humana, más respetuosa con el medio ambiente y con las personas debe ser objetivo prioritario para las administraciones públicas.
Si seguimos las propuestas de la OMS las medicinas complementarias son una apuesta de futuro.
El abuso de fármacos ha demostrado su ineficacia y su falta de seguridad. Reflexionar sobre ello y buscar alternativas es una necesidad. Estamos en un momento de nuestra historia en la que existe un temor razonable de que si seguimos así en los próximos 20 años los antibióticos no nos servirán para nada por las resistencias bacterianas. ¿Merece la pena dejar de mirarnos el ombligo farmaceútico y cambiar ?

KS: Claro, el cambio está muy retrasado. ¡Muchas gracias por compartir su sabiduría y conocimiento con nosotros! Estoy segura de que nuestros lectores pueden sentir Su capacidad de inspirar a otros y que se siente feliz de ser homeópata!

[1] Alexandra Jocham, Levente Kriston, Pascal O. Berberat, Antonius Schneider, Klaus Linde, How do medical students engaging in elective courses on acupuncture and homeopathy differ from unselected students? A survey; BMC Complementary and Alternative Medicine
https://link.springer.com/article/10.1186/s12906-017-1653-z

 

 

About the author

Katja Schuett

Katja Schuett

Katja Schutt, Msc, HP, DHM, PGHom, DVetHom, has studied homeopathy with several schools, amongst which David Little’s advanced course stands out as it offers a really deep insight into homeopathic philosophy and materia medica (simillimum.com). Her current focus lies in working with animals and studying history, the old masters, and research.

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